Wednesday, July 25, 2007

Fishing Ban 休漁的故事


兩個月的南海休漁期會於八月一日結束。在這兩個月間,除刺網、延繩釣、手釣及籠捕外,其他捕魚作業模式一律禁止在南海中國水域使用。香港漁船,尤其是大部份要外出至南中國海沿岸捕魚的漁船,在休漁期間都要停業。

在南區的香港仔避風塘可以看到南海休漁期對香港漁業的影響。這一個地點本來已經是遊客常到的旅遊點,有很多舢舨接載遊客在避風塘內穿梭參觀漁港和漁船。在休漁期間,漁船都回港停泊,熱鬧情況只有農曆新年和天后誕才可以相比。似乎旅遊協會可以將南海休漁期包裝為旅遊項目,在國外宣傳,邀請外國遊客在休漁期間組團來港參觀。

漁護署估計全港約有一千四百艘漁船受休漁措施影響。在休漁期間,一排排的遠洋漁船隊都要停泊在避風塘內。這幾隊整齊的船隊可能屬於同一間漁業公司;因要休業而致無所事事。




在休漁期內,漁民可以修護船隻。漁護署在此期間會為漁民安排一些訓練課程,又有獎學金資助漁民前往上海水產大學修讀漁業培訓課程。




當漁船密集地停泊在一起時,會產生衛生問題,而火災和罪案發生的機會亦大增。海事處、警務處和消防處在這期間都很忙碌,要於避風塘內實施特別泊船安排和加強巡邏。




其實實施休漁期,可以保育漁業資源,促進漁業持續發展。中國農業部說實施南海休漁,可以有效存護產卵群體和幼魚資源,提高漁業資源密度而使漁獲量明顯增加, 漁獲組成變得多樣化;而每年休漁後都出現魚類大量群集現象,南海漁業資源得到恢復增長。實行休漁制度,不但減輕了捕撈强度,更節省了生產成本,使漁業經濟效益好轉。作業結構的調整,亦使漁業的可持續性提高。

漁民因為切身的利益,想法並不一樣。幾年前當休漁期開始實施時,漁民因有經濟損失而要求香港政府賠償。但是休漁措施是中國政策,香港漁民因為不能到中國水域捕魚而要求香港政府負責在道理上說不通。但漁護署並沒有逃避責任;她主動協助漁民於每年籌劃作業時要考慮休漁期帶來的影響,又透過魚類統營處貸款基金提供每首船數萬元的低息貸款,協助漁民渡過休漁期。

但漁民在休漁期間當然不甘寂寞。既然不可到南中國海捕魚,就不如在香港水域捕魚;這首漁船就在離住宅區很近的地點下網。我懷疑這些漁獲是否適宜食用。




除了捕魚,漁民仍有其他謀生方法。這位漁民駕著小船,拖著幾首裝上強光燈的小艇,是準備在夜間捕捉墨魚。




南丫島的南方海面,是捕墨魚的其中一個好地方。在晚上小船開了強光燈,墨魚自然就會游上來。




不過不是所有漁民都守規矩的。我看見這兩首漁船在航道上忽然靠近接觸幾分鐘交換物件,可能是避過魚類批發市場交易的魚產,或是其他避稅的貨物。




違法的交易經常會被警察干涉。即使在繁忙的航道上亦常常見到水警輪檢查來往的漁船。




如果警方未能完全堵截非法活動就有可能要勞煩海軍出動潛水艇。

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