Friday, November 9, 2007

Digital TV Broadcast 數碼電視廣播

相信大家都已聽聞香港即將推行數碼電視廣播,以取代現有的免費模擬電視廣播;而這種新電視廣播模式最快會於今年底局部在海港四周播放。時間已經不多,但資訊和硬件似乎仍未足夠;亦有人說兩間免費電視臺在未來電視制式上仍有分歧,以致市場未敢落實全面生產。

下星期一 (11月12日) 立法會資訊科技及廣播事務委員會將會討論這一個議題。我已看過政府準備的文件,其中對數碼電視廣播推行進度有詳細詮釋。大家對這些資料應感興趣,一來要準備改動家中的電視機以配合,二來不少同事亦要負責提升部門內會議室和處長辦公室的電視設備;所以我將文件提及的最新資訊撮要如下。

二零零六年年底,亞視和無綫正式向電訊局長建議香港採用國家制式來進行數碼電視廣播。政府隨即作出相應決定,確定了香港未來電視廣播的方向。預計明年數碼電視廣播會全面推行,香港絕大部份地區都可以接收。而模擬電視廣播將於2012年全面停播。

數碼電視廣播有兩個層面:一是標準清晰度 (標清) 電視廣播,二是高清晰度 (高清) 電視廣播。標清電視廣播可視為傳統模擬電視廣播的數碼版本,因數碼化而使質素提高,畫面再沒有鬼影及雪花等接收問題;但解像度和現時的電視廣播相同。高清電視廣播的畫面解像度一般較高,而且通常以闊屏幕模式顯示;因此,高清電視的畫面質素遠較模擬電視及標清電視廣播的為佳。

現時兩家免費電視廣播機構須共用一條新指配的數碼頻道,以數碼標清模式同步廣播四條現有的模擬節目頻道。兩家廣播機構並各獲額外指配一條數碼頻道,作推出高清廣播和新的數碼服務之用。數碼電視節目在傳送前須進行壓縮和編碼程序。亞視和無綫已確定採用常用的 MPEG-2壓縮及編碼標準,在共用的數碼頻道作同步廣播。對於將在額外數碼頻道提供的新服務,亞視原先選擇採用MPEG-2 標準。本年十月,亞視宣布新服務會採用H.264 標準,於是兩間電視廣播機構在制式上的分歧已解決。

目前市面發售的電視機,包括較舊型的顯像管電視機及較新型的等離子或液晶體平面電視機,均不能把數碼電視訊號解碼。觀眾要為現有電視機加裝數碼機頂盒,或購置配備內置解碼器的綜合數碼電視機,方能接收數碼電視。市面上將會有兩類機頂盒,可配合兩家廣播機構推出服務的方案:
(a) 「基本版接收器」— 接收和解碼以MPEG-2 標準編碼的訊號,即亞視和無綫經模擬及數碼模式同步廣播的四條節目頻道;
(b) 「升級版接收器」— 接收和解碼以MPEG-2 或H.264標準編碼的標清電視和高清電視節目訊號。這類接收器可接收基本版機頂盒所接收的所有服務,以及亞視和無綫所提供的其他所有標清和高清節目。

在多用戶的大廈,免費電視訊號一般由公共天線接收,然後由大廈內電視電纜系統分送至個別單位。由於數碼電視訊號將經新頻道廣播,大廈電視電纜系統或共用電視天線分布系統的現有功能需要提升,以接收和分送數碼電視節目。大廈管理處須聘用承辦商檢查及按需要調整該系統。

現時必須要做的似乎是要確定大廈天線系統是否符合接收數碼電視的要求。如果你家中有自己的獨立電視天線就較簡單;如果使用公共天線就要盡早要求大廈管理處跟進。還要小心處長大人下一個月就要看數碼電視廣播。

電視機頂盒,即接收器,最遲應該會在數碼廣播啟動時同時上市。升級版接收器雖然會較貴,但因未來電視廣播會趨向高清和多用途,升級版應該是較佳選擇。

電視機反而不是最迫切的項目。如果你的電視機已經需要更換,或者你希望即時擁有大尺寸的平面電視機,又或者想看藍光高清DVD,當然要換全高清電視機;否則現有的電視機已經可以看到標清高質素電視廣播。免費高清電視廣播在開始時只有少量製作;如有耐性可以多等幾個月。

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