Wednesday, October 27, 2010

Walkman之死

Walkman對我來說是有史以來最偉大發明,匠心獨運,充分掌握時代轉變,亦將音樂欣賞和普及帶向新紀元。我在70年代當Walkman剛剛面世就和它形影不離。

在Walkman之前,聽音樂除了昂貴的音樂會外就是唱片錄音。但當時聽唱片都算奢侈,唱片保養甚花工夫,而且搞一套音響設備要費一番思量。卡式帶的發明方便了不少,但其音質稍次,在客廳欣賞比不上唱片。Walkman充分利用這個機遇;它使用極之方便,將音樂帶在身上,隨時可聽,因聆聽環境隨意,音質已足夠滿足要求。

因為有了Walkman,卡式帶錄音有了商業市場,除了第一年需要自己繞過版權自製卡式錄音之外,音樂卡式帶市場隨即爆發,圖書館有無數卡式帶音樂外借。我每天乘車途中都有音樂欣賞,幾乎整個圖書館收藏都聽過了。

Walkman的對手是CD,或是CD Walkman。雖然CD音質較佳,但在嘈吵的環境下就沒有優勢,而且CD Walkman體積較大,又容易受震盪影響,所以Walkman仍受熱愛一段很長的時間。

風光了30年,Walkman要被新科技和新的音樂欣賞形式取代。它現在要走《最後一程》。Sony停產有指標性,Walkman將會漸漸淡出各個市場。似乎當互聯網普及於一地方,該處就會有數碼音樂產品和隨手可得的音樂資源以取代Walkman。它如何能夠「超生死」呢?它和人的靈魂和一切生命終結一樣,繼續存在於我們的思想中。當集體記憶發揮作用,它又會再在紀念會,博物館,或在我的自我古董收藏中出現,直至永恆。

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數位當道 索尼停售卡帶隨身聽
(法新社)2010年10月26日 星期二 00:50
經過30年熱銷和銷售量超過2億2000萬台後,索尼公司(Sony)今天宣佈停止在日本銷售卡帶式隨身聽(Walkman),並承認這款機種已 趕不上數位時代。自1979年問世以來,深受慢跑者、學童以及音樂迷喜愛的Walkman,對人們聆聽音樂的方式帶來革命性改變,直到被另一項現 代標誌性產物iPod所取代。索尼女發言人中村紘子(Hiroko Nakamura)告訴法新社:「顧客聽音樂方式已紛紛轉向數位音訊。」她說:「由於卡帶式Walkman的需求已經減少,我們決定停止出貨。」在索尼日 本網站上的這款機型,都註明著「結束生產」。這家消費性電子產品巨擘表示,在中國產製的卡帶式Walkman仍將繼續出口到北美、歐洲和亞洲市場。

1979年7月1日上市的Walkman,幫助索尼轉型成為一家全球性電子產品大廠。在上市發售後的2個月內,共賣出3萬台Walkman,在 10年裡賣出5000萬台。但30年後,索尼發現它在蘋果(Apple)等對手競爭下苦苦掙扎。蘋果在販售iPod音樂播放器上獲致極大成功。

索尼共同創辦人井深大(Masaru Ibuka)是在一次海外旅行時,想到了研發Walkman的點子。當時他在旅途中聽音樂,是使用過於笨重而很難被稱為可攜式的卡帶錄音機。但市場對 Walkman的初期反應冷淡,許多零售商認為沒有錄音功能的卡帶播放機,成功的機會相當渺茫。但情勢獲得改觀,如今包括使用快閃記憶體的新款數 位機型,Walkman在全世界的總銷售量已達到3億8500萬台。
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3 comments:

  1. 我現在仍然用緊Walkman聽音樂等等.貪它方便,便宜可靠和操作簡單.都唔知道到原來我對科技的應用是如此落後.

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  2. 你是否在聽陳年舊帶?似乎已買不到新卡式帶錄音,要盜錄才有。

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  3. 我在You-tube錄了很多舊歌.最近我對鄧麗君的日文舊歌發燒.散步又聽,行超級市場又聽.

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