Monday, March 28, 2011

核子災難

現時新聞的重點已由日本地震轉為核子事件,而事件已不是核子危機,而是已發生的核子災難。日本首相很早之前已說要準備整個日本東部全毀,現時看來會有可能。究竟事件發展下去會怎樣呢?似乎情況穩定前還會再轉壞。與其等待末日來臨,不如上互聯網找尋已知事實和最可能的局面。

核子設施最壞的意外是核心熔毀,主要原因是反應堆泠卻速度低於核子分裂和衰變發熱的速度,以致核心過熱燃料棒超出熔點而熔毀。現時東電已承認四個反應堆都不能有效泠卻而最少兩個已局部熔毀。核心過熱時反應堆的壓力會大大增加,原則上容器和保護外殼可以抵禦很大的壓力,但若有損毀則輻射物質會外洩。福島的設施已經歷數次爆炸,保護設備已有損傷,輻射物質正不停洩漏。但最令人擔憂的核心爆炸卻不大可能發生,因為核心連鎖反應已停止,只是輻射性燃料無法被處理。

現時最逼切的工作是修復反應堆冷卻系統,但東電似乎束手無策,看來還需數週至數月才可解決。期間將繼續有工作人員傷亡情況,因為他們要冒死進入高輻射危險地帶工作。而輻射物質洩漏會一直持續,幅度和範圍都會增加,日本東部輻射污染程度會加劇,直到反應堆全部受控,之後清理污染需要很長時間,要恢復正常經濟活動需時更久。

長遠的是善後問題。四個損壞的反應堆已不能使用,大量的核子廢物需要處理。網上流傳一個疑問,是日本如何處理過去使用過的核子燃料。我只能找到一個簡單的說明。日本原來的政策是將用過的燃料處理再使用,燃料棒送到英國和法國處理;但在2007年,她在青森縣六所村建了一個處理廠,自行試驗處理廢料。同時日本準備於2040年將核子廢料永久深藏地底,但直至現時為止尚未找到適合地點。更大的難題是熔毀了的核心不是完整的燃料棒,而是一堆和雜質鋼鐵混合一起重量很大的廢物。如果不能安全移動,就必須就地永久密封,而該地點更長時間不能接近。

對週邊國家和香港的影響卻是心理大於實際。現時輻射粒子不是強力爆炸噴發而是慢速洩漏,重粒子會散佈於災區,只有氣化的輕粒子會升到高空再吹到遠處,或是經海洋散佈,但會稀釋至無害程度。雖然長遠來說致癌風險會輕微增加,但危險性比吸煙、醉駕和不扣安全帶還要低。反而由災區帶出的物質,如食物,貨物和交通物流風險較高。所以很多人會對日本東部任何產品都有介心。日本貨品在香港的市場會下調,但香港的物資主要來源是中國大陸,影響應該是很輕微。

No comments:

Post a Comment