Tuesday, March 6, 2012

幸福的母雞

人類需要吞食其他生物維生,但又將它們分等級,以人類自以為是的道德標準分類。人類本身就為此產生矛盾,食什麼生物可以引發各文明之間的衝突。人類以自身感官作指引,將生物分高低,依序約略是:會發聲的、會流紅血的、會動的、不會動的、沒有可見的感覺的,包括似乎不能招架逆來順受有生命的植物。有些自命有愛心的人會反對吞食似是高級的生物。對那些我們有限的認知能力不能辨認的生物智慧就當是低等。還有一些以宗教迷信和偏見的理由將生物分級。神聖的牛不能吃,骯髒的豬不能吃,可愛的貓狗不能吃,只需虛構一個理由就有生物不能吃,人類在此其實十分虛偽。但在飢餓時人類就什麼都吃。

在各種被食用的生物中,雞是最悲慘的。似乎沒有一個民族對食雞有反感,所以食物產業對雞的需求最高,而食物工業對生產雞的方法已高度改良。全球人類對雞的需求非常驚人,而供應亦是同樣驚人的有效率。且看現時雞的價錢比其他肉類都要低。但雞以我們的標準卻是很高級的生物;它們懂得以發聲來溝通,受傷時會流紅色的血,有危險時會掙扎;幸好現代城市食雞的消費者不會見到這些,除非你懂得在家中自行處理活雞。但其實在二三十年前家家戶戶都是這樣做。

我聽過一個專家解釋雞工業的運作。基於一些國家對防範疫症的要求,雞的生產要完全密封隔離。由生蛋、孵蛋,小雞,成年雞,殺雞,冷藏,母雞,生蛋的環迴過程全部一條龍在農場或工廠內完成。工廠只需輸入飼料,藥物和水電,就可輸出食用雞和蛋。這個工業已很成熟,由於競爭激烈,邊際利潤很低,需要大量生產才有微利;接下來使用其產品的下游工業亦很蓬勃,環環相扣,互相依賴,構成一個共生的網絡,唇亡齒寒。

farm有不少報導講述雞工廠的實況。雞是產品,不被視為生物。生產過程以效率為主,以最少的資源得到最大的產量。以人類生活的標準來說,活生生的雞在工廠內的生活很苦,尤其是擠迫的程度。在香港,社運人士為人民爭取的亦是一樣:公屋的標準尺寸以人數計算,每人所需的合理面積是一場永恆的爭論;我們見到有人住在籠屋和劏房,就會指說他們很擠迫。動物權益人士當然要為擠迫的雞出頭。首先得益的是母雞,它們是母親,更值得同情。在政治壓力下,幸福的母雞終於可以有一個略為寬闊的居所。

但世事往往不是人類想像的那麼簡單。從下面的報導可以看見沒有周詳考慮的衝動行為帶來的後果。沒有準備好如何處理改變帶來的影響,結果一個改變可使整個緊緊相連的網絡有巨變。首先是加大了母雞所用的面積就直接影響了可飼養的數目,多出來的母雞就要被殺;改裝工廠去符合新要求需要大量資源,不能負擔的經營者要結業而老板和員工要受苦,母雞又要被殺;雞蛋供應減少市場機制立刻失衡,產生混亂,價格暴升;沒有供應,下游工業生產困難,一系列產品供應減少,市場失衡的現象以波浪形式擴散。

香港真幸福,可以從容的說雞蛋供應沒有影響;只因我們有大陸蛋輸入,而大陸的母雞沒有那麼幸福。但如果世界趨勢是要為母雞謀福利,較昂貴的養雞法可能都要實行。不過虛偽的是,無論怎樣養雞,其目的只是作為人類的食物。另一個考慮是人類的存亡;人口爆炸,食物需求不見頂,食物生產稍為不夠效率就會有不少人餓死。我估計世界各地不會像歐盟那樣天真;改善雞工業要循序漸進,保證市場可以適應改變而不會崩潰,還要保證食物有足夠的供應。後者十分困難,因為預測世界人口在三十年內會增至九十億,而食物需求會增加一倍。究竟母雞和人類的前途為何,可能在我們仍在生之年就有結局。

**********
【明報專訊】歐盟維護動物權益的新措施,意外引發歐洲多國陷入雞蛋荒。歐盟今年元旦起禁用「集中營式」層架雞籠,但在財政緊絀下,很多蛋商都沒錢添置「較為人道」的新雞籠,很多蛋場甚至寧可大舉殺雞結業,令英法等國都鬧蛋荒,蛋價暴漲直接衝擊蛋糕、雪糕等食品製造。英國《觀察家報》昨警告,受缺蛋危機影響,英國超市大批食品可能在1個月內出現嚴重短缺。在供應緊張下,歐盟的雞蛋批發價格,一周內飇升近四倍。一名業內人士更說「現在不再是價錢問題,是供應問題。我估計在3至4周內,一些食品生產公司便將處於存亡臨界點。」

這場食物供應鏈危機,始於今年元旦歐盟落實執行「生蛋母雞福祉指令」。指令禁止歐盟成員國雞農繼續採用傳統的多層式金屬雞籠,要求他們改用「較人道寬敞」的雞寵,又或以圈養法等模式,飼養母雞。新法贏得保護動物權益人士歡迎,強調雞隻不應再被困在連活動轉身也有困難的集中營式雞籠中,但雞農、蛋農卻極度苦惱,因購置新雞籠或新雞欄成本太高,這在陷入財困的歐洲國家情况尤其嚴重。英國農民工會直言,英國雞蛋商為符合新規定,已花了4億鎊。由於不少農場無法符合新規定,遂放棄生產雞蛋業務。西班牙更有大批農民選擇殺掉母雞結業,令該國由雞蛋淨出口國變為淨進口國。《觀察家報》稱,英國一間食品商最近接觸了十家雞蛋供應商,但八家均表示無法供貨。有些食品商甚至因負擔不起「昂貴」的雞蛋成本,自身的製成品又無法大幅加價(以免嚇走消費者),因而被迫停產。

法國蛋農組織SNIPO亦表示,現時法國一周缺蛋約2100萬隻(相當於總量的一成),促請政府緊急行動,增加短期雞蛋供應。資料顯示,香港2010年輸入約19億隻雞蛋,當中約67%來自內地,18%來自美國,約7%為泰國蛋,雖有從歐洲輸入雞蛋,但百分比不算高。香港豐貴堂蛋業商會理事長楊金炎稱,本港雞蛋供應來源多元化,令價格保持穩定。他說香港已多年沒從英國入口雞蛋,估計歐洲生產雞蛋數量銳減,對本港供應及價格均影響不大。
**********

No comments:

Post a Comment