Saturday, March 17, 2012

人肉WiFi熱點

最近新聞報導,一間英國廣告公司在美國德州奧斯汀有創意廣告設計,請一班無業遊民帶著無線4G路由器在街上四處走動,作為人肉WiFi熱點。路人只需付兩元美金,就可在他附近用WiFi上網。



這個措施在互聯網上被猛烈抨擊。不少人說這個做法是把遊民當作商品,有人更說這是可恥、可怕且悽苦的想法。但廣告公司反駁這只是一貫廣告的做法,和雜誌報紙請人在街頭派發刊物一樣,更有廣告是用真人廣告牌和扮演卡通商品在街上遊行。參與計劃的人表示他們只是當此為一項工作,並可獲得報酬。

這個事件使我想起社會上有很多需要幫助的人,又有很多善心人會提供現金或物資援助。有社會學者,不是福利主義者,指出這些援助只能拯救燃眉之急,對他們實際上是無補於事。幫助他人是要使他們真正站起來,自給自足。正如諺語所說,不要只給他們魚吃,要教他們捕魚。以前做過的一個部門,其中一項工作是負責為傷殘人士找工作;有一些善心的顧主會特別設計一些簡單的工序,專門顧用這些工作能力不高的人。但有福利界人士不領情,認為顧主刻意剝削弱能人士,要他們為少少工資做血汗工。他們認為弱能人士應該留在家中或療養院,收政府福利金過活。

人肉WiFi熱點事件是一個很好的例證,幫助他人最好是讓他們有機會幫助自己。記者訪問了幾個人肉熱點,他們對有機會工作覺得很高興。身上帶了無線路由器,和路人交談推銷,收取費用又看見服務受歡迎,非常有滿足感;比收了福利金然後就隱藏起來不和他人接觸優勝得多。

這一個WiFi共享的構思,亦是互聯網的未來世界。我在不久之前在科學雜誌看到一篇文章,描述一個不受控制的互聯網,起因是在阿拉伯之春很多國家都採取措施封鎖互聯網通訊,其方法是將所有本土互聯網供應商的數據中心關閉。因為現時網絡的結構都是由多個數據供應商連接至用戶,這個封鎖方法可以使整個網絡癱瘓。現時家用WiFi路由器流行,我們在家打開電腦的WiFi設定,都會見到附近有不少無線熱點在運作,不過多數有密碼保護而不能連上使用。幾年前有一家網絡公司推出一個程式,可以將WiFi路由器開放使用而又可保護自己的資料不外洩,其目的是讓用家共用大家的互聯網連線,就可保證永不斷線。這個構思需要大量用家參與才可行,結果是現時尚未流行,因為用家都不想自己先行,所以到現在用家數目尚未達到臨界數量。那篇文章預見當這些用家WiFi互享網絡成為事實後,網絡結構就不用再完全依賴數據供應商,互聯網連線可以跨境在用家之間轉接,而封鎖互聯網變成不可能。人肉WiFi熱點是這一個構思的延續,在需要緊急通訊的時侯,大量的流動熱點可以使通訊網絡變成有機體,自行修補破損的部份而使整個通訊網絡可以不間斷地使用。


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