Tuesday, September 25, 2012

如何餵飽人類

湊巧在網上看到TED一場演講,亦是有關食物問題。雖然不盡是有機和非有機食物的討論,但是在如何餵飽人類方面,是一些正面的思考。

講者是 Louise Fresco,她是荷蘭亞姆斯特丹大學的教授,專門研究全球性可持續發展。這個教授位置是為她的專才而特別設立。她亦是各國大學的名譽教授,主攻農林業研究。

演講開始時,她問聽眾喜歡那種麵包:超市包裝好的白麵包,還是小區商店人手製造的全麥麵包?大家都一致選擇人手製麵包,但那些問題多多的大量生產的麵包卻是改進人類文明的主要因素。

她解釋人類因歷史問題潛意識認定人手製造的麵包有真實感,誠實感和傳統性;又有過去純樸的生活的神話印象,因而有謬誤說回到過去生活更美好。但真相是以前在耕地捱苦作業的都是窮苦大眾。工業式生產的麵包反映工業革命帶來的機遇,農業受惠於能源、機械、肥料。大量的人力由農業釋放出來,以前耕種維生的人有更好的工作而改善生活;社會上有人力從事文明的發展。

她說現時有主張說應回復鄉間式人力和自然的小規模耕種。但這並不是應對食物供應問題的方法,而是一些只為有能力負擔的消費者提供的奢侈品。如果要鄉間人民回復以前的耕種模式,就即是要將他們的生活水平貶回以前的貧窮狀態。而且因產量下降食物價格上升,城市的窮人階層就會捱餓。

正確的做法是應協助農民改良生產技術。以現代機械技術,科學在生物學,化學,生態學的研究使他們改善生產,而以務農為理想職業。工業式的農業生產帶來的缺點已是人盡皆知。現時應要做的,是增加食物的產量又要減低對環境的影響。她建議的路線,是由全球性規模的作業轉移到區域性規模的方式,針對區域的長處,輔助以生物科技改良品種以控制生產,蟲害,用水。較小規模的生產在環境污染上亦較容易控制。

糧食供應是人類大問題,一定要重視。她引用甘地在1931年的一名句,"To those who have to go without two meals a day, God can only appear as bread."

她講話斯文淡定,語句清晰,又是英語會話好教材。有興趣請到下面看看。

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